英國力挺電子煙 實現 無煙世代

UK Vapinig

電子煙是幫助吸煙者戒菸的有效方法,英國政府對這種創新戒菸方式的支持是實現「無煙世代(Smoke-Free)」戰略的關鍵。/圖:擷取自 Express Newspapers。

英國力挺電子煙 實現 無煙世代 ,本文引用修改字《財經國家周刊(ENNWEEKLY)》。

在其他國家相繼實施各種“禁令”後,英國政府還會繼續支持電子煙嗎?

在對待電子煙的度上,英國或許是最為友好的國家了。無論政府部門、衛生機構還是醫學專家,基本都視其為傳統菸草的安全替代品。

英國電子煙市場近年發展迅猛,電子煙使用人數迅速增加,已接近傳統菸民數量的一半。得益於政府和行業對電子煙生產質量和尼古丁含量的嚴格監管,英國尚未發生與電​​子煙有關的大規模或嚴重病情。

即便如此,對電子煙危害的爭論以及對未成年人使用電子煙的擔憂,在英國也一直存在。在美國等國家近期對電子煙產品相繼實施各種“禁令”後,英國是否還會繼續保持對電子煙的認可與支持?

英國公共衛生局對於電子煙保持相同態度。/圖片來源:PHE官方推特。

英國政府為何力挺

作為全球第三大電子煙消費市場,英國是全球最支持電子煙發展的國家之一。

2017年,英國衛生部發表了政策文件“邁向無煙世代:英格蘭菸草控制計劃”,闡明英國政府力促實現「無煙世代(Smok-Free Generation)」的五年計劃。文件中明確指出,電子煙是幫助吸煙者戒菸的有效方法,英國政府對這種創新戒菸方式的支持是實現“無煙世代”戰略的關鍵。

“越來越多的證據表明,電子煙對健康的危害遠不如吸普通菸。政府將繼續支持消費者戒菸並採用危害性較小的尼古丁產品。”衛生部的政策文件中如此寫道。

2018年,英國開始允許在醫院出售電子煙,並為患者提供電子煙休息室,以鼓勵菸癮患者從傳統煙草向電子煙轉換,最終戒斷吸菸。

英國政府和醫學界如此支持電子煙,主要源於2015年英國衛生部下屬執行機構英格蘭公共衛生局(PHE)的一份獨立審查報告。該審查結果認為,對使用者身體健康而言,電子煙的安全性比普遍菸草高95%,已幫助數萬吸菸者戒菸。

這一數據從此被英國政府和國民醫療服務體系(NHS)等衛生機構廣泛宣傳,成為推廣電子煙替代普通菸草的有力工具。

隨後,英國政府要求英格蘭公共衛生局在2022年之前每年更新對電子煙的安全性審查,並在每年2月份公佈審查報告。迄今為止,每年的報告都依然“力挺”電子煙作為戒菸良藥的功效。

除了醫學研究證明電子煙安全之外,現實生活中英國尚未發生與電​​子煙相關的嚴重病例。與美國年輕人吸電子煙氾濫的現狀不同,在英國不吸菸的年輕人中,電子煙的受歡迎程度沒有飆升。針對英國成年菸民的調查也表明,絕大多數人使用電子煙的目的是戒掉傳統菸草。

這些都說明,在英國,電子煙仍保持著被發明的初衷和定位 — — 幫助成年人戒掉可燃香菸的工具。這也成為英國當局一直支持電子煙的重要原因。

生產銷售有章可循

由於堅信電子煙對戒除傳統菸草的作用,英國衛生當局把電子煙視為治療菸癮的藥品之一,由英國藥品與保健品管理局(下稱“藥管局”)統一管理。生產商需要提交電子煙產品說明,獲得藥管局批准公佈後方可在英國市場銷售。任何人,包括消費者和醫學人員,都可以向藥管局報告電子煙產品的副作用和安全問題。

英國市場上所有電子煙產品必須遵循歐盟《菸草製品條例;TPD》。英國於2016年5月出台以上述歐盟條例為基礎制定的《煙草及相關製品管理條例》,對英國市場上電子煙的製造、展示和銷售都做出更具體的管理和執行要求。

根據歐盟《煙草製品條例》的最新規定,在歐盟市場出售的所有電子煙和煙油裝置的安全和質量必須達到歐盟最低標準;電子煙產品包裝上的產品信息必須明確,不會誤導或妨礙消費者做出選擇;避免未成年人效仿成年人使用電子煙。

具體到英國市場,自2017年5月20日開始,英國要求電子煙單支煙管容積不超過2毫升;補充裝煙油的最大容量不超過10毫升;煙油的尼古丁濃度不超過每毫升20毫克;含尼古丁產品及其包裝須能防止兒童拆封,且拆開後無法恢復原樣;禁止在電子煙油內添加某些成分,包括色素、咖啡因、牛磺酸;包裝上添加新的標籤和警告內容;無論電子煙管還是煙油,所有電子煙產品在英國上市出售前必須先通知藥管局。

英國電子煙的銷售地點通常在超市菸草專櫃、專賣店以及藥店。電子煙包裝上必須醒目註明該產品有上癮風險且不供18歲以下未成年人使用,銷售者有權要求消費者出示身份證件證明年齡。

電子煙的廣告也有明確限制。在英國,電視、廣播、報紙、期刊、網站和電子郵件上均不得直接或間接投放電子煙廣告;電影院、戶外、車身、傳真、博客是電子煙廣告的主要展示地點。

英國官方立場估計將維持一樣態度

得益於這些詳細的行業監管,英國的電子煙市場保持著良性發展,也給了當局支持電子煙的底氣。但英國社會對電子煙的爭議和擔憂並沒有因此消散。

英國伯明翰大學研究人員去年發表的一份研究報告認為,長期吸電子煙可能令人體內重要的免疫細胞失去功用,電子煙“對人體安全”的說法可能有誤。

該研究指出,如果只比較香菸與電子煙的化學成份,那麼電子煙含有的致癌物的確少於傳統香菸。但“如果一個人吸食電子煙長達二三十年,這個習慣依然有可能導致慢性阻塞性肺病”。為此,研究人員呼籲外界應對電子煙保持質疑的態度。

英國衛生當局也認同電子煙並非沒有風險。據英國藥管局數據,2016年5月至2019年9月期間,該機構接到數十起與電子煙有關的不良反應報告。

此外,英國媒體曝光過部分零售商不查證件就向未成年人出售電子煙,也引發社會擔憂。

面對這些問題,加上美國近期頻發電子煙導致的肺病死亡、多國對電子煙設限的背景,英國會否改變對電子煙的立場?答案是:沒有跡象表明英國政府打算改變。

PHE近期在其官方賬戶上發表聲明:“電子煙並非完全沒有風險,但危害遠不及吸普通煙。”可以確認英國當局關於電子煙的意見保持不變。

美國衛生部9月宣布,美國食品和藥物管理局將出台規定,禁止銷售非菸草味的電子煙產品,以控制青少年吸電子煙的趨勢。英國當局也面臨類似呼籲,但PHE煙草控制計劃負責人馬丁·多克雷爾(Martin Dockrell)表示,如果禁止在電子煙中添加香味,可能會導致電子煙使用者重新吸回普通香菸,進而為年輕人提供更多成人吸菸榜樣,“而這正是許多年輕人開始吸菸的主要驅動力”。

他認為,美國大多數電子煙致死病例與使用非法電子液體(e-liquids)有關,這些人在黑市購買或自製含有維生素E醋酸酯(Vitamin E Acetate)的電子煙油。而英國的電子煙產品一直受到嚴格管控,質量和安全性方面更有保障。

英國與美國電子煙管理方式比較。/圖表來源:信傳媒。

實際上,英國衛生部2017年“菸草控制計劃”的政策文件表明,英國退出歐盟後,英國政府反而可能有意放鬆電子煙法規條款。該文件指出,英國政府將“以脫歐為契機審查當前立法”,在繼續監控電子煙安全性的原則上,“確定是否有餘地在不損害公共衛生的前提下適當放鬆(電子煙)管制” 。

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