英美菸草提告菲莫國際 iQOS 加熱菸專利侵權

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據《路透社》報導,英美菸草(BAT)表示,已起訴菲莫國際(PMI)在美國和德國的公司,指控旗下 iQOS 設備中使用的加熱菸技術侵犯了英美專利,已在美國對菲利普·莫里斯提起了兩項訴訟。

英美菸草說,它已在美國對菲利普·莫里斯的 iQOS 產品提起兩項專利侵權訴訟,一項是通過國際貿易委員會(ITC)提出的,另一項是在弗吉尼亞聯邦法院提出的,以尋求造成損害的補救措施以及一項關於進口該產品的禁令。

在德國和美國的訴訟主要針對iQOS使用的加熱刀片技術(heating blade technology)。

英美菸草公司說,這是目前在其全球菸草加熱設備中使用的技術的早期版本。英美菸草公司已經計劃今年在德國推出全球範圍的產品。

英美菸草公司發言人威爾·希爾(Will Hill)在接受訪問時表示:「如果我們獲勝,除非菲莫願意向我們申請該專利使用權,否則他們可能會被ITC發出排除令,禁止向美國進口iQOS。」

菲莫去年開始在美國銷售iQOS。該設備也是美國唯一獲准銷售的加熱菸草產品(Heated Tobacco Paroducts, HTPs)。

菲莫在一份聲明中說,我們已經看到媒體報導,英美菸草公司已經提起法律訴訟,但還沒有評估其指控。但是,我們將大力捍衛自己。

英美菸草公司說,ITC和地區法院的案件將分別處理,法院的判決不相互依賴。

因為菸民正在轉換消費習慣,菸草公司正花費數十億美元開發無煙替代品(Smokeless Alternatives),例如電子煙(ENDS/Vape)和菸草加熱設備(Heat Not Burn, HnB)。

與可燃香菸(combustible cigarettes)不同,iQOS設備會加熱包裹在紙中的填充菸草的菸彈,這些菸彈會產生含有尼古丁的氣霧(aerosol)。加熱菸與電子煙不同,例如JUUL,電子煙是霧化(vaporize)含尼古丁的液體。

在英國,該公司表示正在回應菲莫專利的有效性,以回應美國公司在日本對英美菸草公司提起的訴訟。

英美菸草公司沒有揭露所有案件中要求賠償的金額。

在英國倫敦證券交易所(FTSE)上市的英美菸草公司(BAT)的股票在倫敦證券交易所上漲了約3%。菲莫公司的股票在紐約證券交易所上漲了2.5%,至76.52美元。

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